La Paz: ciudad maravillosa

Hace un par de semanas La Paz fue seleccionada como una de las siete ciudades maravillosas del mundo. En el inicio del proceso participaron más de 1,200 ciudades de todo el mundo y, etapa por etapa, La Paz fue clasificando. Dentro de la selección de las últimas 14 estaban Quito, Ciudad de México y Sao Paulo.

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Yo le he estado echando cabeza a cuáles debieron ser parte de los argumentos que pesaron para seleccionar a La Paz y he encontrado los siguientes:

1. Es una ciudad multi-cultural pequeña (unos dos millones de hapitantes) en la cual lo Aymara, Quechua y Espanol tienen un gran peso específico. Lo Aymara y lo Quechua significa el siglo 21 conectado de una manera fuerte con culturas milenarias que se expresan hoy en el espacio público.

2. Siendo la capital más alta del mundo, La Paz está construida dentro de una topografía completamente quebrada. El Alto – fundamentalmente Aymara – está en su parte más elevada (4,000 msnm) y conecta con el resto de La Paz, donde las clases sociales van ligadas a la cantidad de oxígeno que uno puede respirar. Los más pudientes viven a los 3,600 msnm.

3. La Paz cuenta con el Puma Katari. Yo creo que es de los pocos sistemas de transporte público en el mundo en que el chofer, su ayudante y todos los pasajeros son amables y respetuosos de todos los demás pasajeros. El servicio es barato, tiene un límite en el número de pasajeros y los buses paran en los paraderos definidos en la ruta.

4. Durante el 2014 el gobierno se encargó de apoyar la construcción del teleférico. Siguiendo los colores de la bandera, hoy cuenta con las líneas roja, amarilla y verde. El tiquete vale menos de medio dólar, y uno puede compartir ricas conversaciones con los otros 9 pasajeros que van en la cabina. Cuando uno desciende de Ciudad Satélite, en El Alto, por la línea amarilla uno percibe lo mejor del diseño urbano, y a medida que uno baja percibe cómo las clases sociales se expresan en la arquitectura de sus viviendas.

5. En todas partes de la ciudad la música se expresa con toda la fuerza de la ciudadanía boliviana. Pueden ser las entradas, o las bandas musicales, o los conciertos de la sinfónica infantil, o de grupos tradicionales como Ayra, los Kharkas, el Tango o el Llajtaypampa, o la música de los jóvenes y las jóvenes de los colegios o de grupos religiosos tocando y bailando, usando hermosos vestidos.

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6. Yo creo que La Paz es una ciudad liderada realmente por las mujeres. Esto se expresa en la las ventas en la calle, en la música, en la culinaria o en la cocina!

7. La majestad del Illimani con sus picos nevados o aquellos de la cordillera real le permiten a uno conectarse inmediatamente con el cielo!

8. Es La Paz está Gustu, uno de los mejores restaurantes del mundo, en donde la rica biodiversidad del país se conecta los productos locales de Bolivia con las mejores comidas del mundo.

Seguramente que hubo otros argumentos que pesaron en la decisión, pero para mí estos fueron los principales que yo disfruté durante los pasados 6 meses de mi vida en La Paz.

Cuándo va Usted?

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Gustu World’s best restaurant in Calacoto, La Paz

In order to celebrate the good news we got, we went to the Gustu restaurant in Calle 10, #300 in Calacoto. We wanted to celebrate, and that was all! We had no idea about what we would find.

First we had two cocktails: Constanza’s got ginger beer with some spices, and mine was cucumber with other herbs. We started to enjoy the fabulous flavours, when a waitress came with delicious French fries with special condiments. She started to explain what the main components were. The experience kept improving when we got local bread with three types of butter: normal butter, quinua butter and coca butter. What a delicacy!

Lovely potatoes on a stone tray

Lovely potatoes on a stone tray

Then we went into the main dishes. Constanza had Solomillo, with blood powder, while I had Surubi (local fish) with cooked and fried plantains, all served on a plantain leaf. This was real delight. Then we had plátano and sandia as desserts, and the whole meal finished with Coa Mate and Huira Mate.

Though we were happy because the restaurant and its quality food were the result of Denmark and Bolivia cooking together, in reality we had no idea where we were.  After having drunk the two mates, I had no idea about what was Noma or who is Claus Meyer. I didn’t know that Claus Meyer is the Danish chef who has been selected several times as best cook in the world, and Noma is the best restaurant in Copenhagen! How to link Meyer, Noma and Calacoto?

There were two main reasons for Claus Meyer to select La Paz: one was the infinite variety of local food coming from the altiplano, from the Amazons and from the Chaco, which gives anyone with a bit of creativity the enormous possibility of developing delicious local, seasonal cuisine! Through the Bolivian experience Gustu is developing food and dishes at the international/global level. The second main reason to select Bolivia was because of the partnership that Meyer had developed with the Danish NGO Ibis, who works also in Bolivia.

Gentle and friendly service

Gentle and friendly service

After paying our bill, we were ready to leave. The administrator called a taxi that would take us back home. The taxi took its time… and didn’t come. Then the administrator asked us if we wanted to visit the kitchen.  The second cook in command came to us. Though we were expecting to visit the kitchen that you see from your table, we were amazed when she took us to the underground, where the main dishes are prepared. About 50-60 Danish and Bolivian cooks were there, doing real magic. Then we went into de Laboratory, where the main Cook develops the menu and the dishes which are changed regularly. There we could see the boards, formulas, trials and errors!

Picante, picante!

Picante, picante!

Gustu is a delicious place to go.  It is a place like Heston Blumenthal’s in London, but using local Bolivian food with its particular flavour and delight. Food is served by waitresses who take the time to explain what you are eating. If you want to develop a really strategic project on Food Security or Food Sovereignty, Gustu is a place to learn about it.

If you go to La Paz, you should try it!

El Jardin Japonés de Calacoto

Hace un par de fines de semana, estábamos con la Flaca caminando por Calacoto, cerca de nuestro apartamento aquí en La Paz. De pronto nos asomamos por una rejilla y vimos que había un pequeño lago con pilares de madera y en uno de ellos estaba parada una especie de garza color café, que tenía un penacho de plumas que colgaban de su cabeza, hacia atrás. Nosotros nos quedamos estáticos viendo la garza, y la garza parecía una escultura, totalmente quieta, mirando el agua del lago. De pronto … zaz! Se lanzó en picada y salió del agua con un pez en su pico.

garza pescando

Por allá como en 1957 el número de japoneses que vivían en La Paz aumentó tanto (por ahí hasta unos dos mil!) que la comunidad japonesa decidió hacer un parque en el punto más bajo de La Paz. Fue construido por los expertos japoneses Oshimi Kanagawa, Shogo Kashiwa, Yo Itaka y T Kashi Tannowa. Después de unos años de funcionamiento como parque público, se fue deteriorando, hasta que fue cerrado. Quedó al cuidado de Emaverde (parques y reforestación de La Paz) y fue reabierto en Julio pasado.

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Es un sitio hermoso, en el que están los elementos de la naturaleza, tierras, agua moviéndose, peces, arena blanca, puentes y jardines bien manejados. Es de los pocos jardines de La Paz en los cuales uno pasea dentro del jardín. El pequeño lago lleno de peces, la garza CotaCota que viene a comer algunos peces, una bella pérgola, los magnolios y los sauces. Miramos los detalles pero no los vimos ni entendimos todos.

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De pronto se nos acercó Rodrigo Almi, quien es una especie de jardinero especializado y quien conoce los detalles del jardín. El nos contó que la garza vive dentro del jardín. Están en vías de extinción y ella llegó de CotaCota y aquí se quedó. Rodrigo nos hizo ver un colibrí gigante, color café, que revoloteaba entre las matas. Finalmente nos mostró unas Ginko Biloba, que fueron las primeras plantas que nacieron luego de la bomba atómica de Nagasaki. Nos habló también de las tuyas enanas, del bambú, de los setos y del álamo negro.

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Ha sido muy extraño para nosotros encontrar similitudes entre las dos islas: Bolivia, sin acceso al mar, y Japón, rodeada de mar! El jardín más hermoso dentro de una ciudad que ayer fue seleccionada una de las 7 ciudades maravillas del mundo!