Muchas gracias Fidel !

Ayer agradecí a Fidel y hoy explico por qué quiero seguir aprendiendo de la experiencia que han ido construyendo los cubanos de la isla durante su revolución.

Yo estuve dos veces en Cuba, durante el llamado “período especial”. Ése período tan duro que se vino encima de la isla luego de que desapareció la Unión Soviética y cuando se arreció el bloqueo de los Estados Unidos. Cuando no había gasolina y todo tocaba hacerlo en la bici. Allá llegué a conocer La Habana y a trabajar con varios grupos de las tres grandes corrientes de lo que llamábamos sociedad civil y que en la isla estaba alrededor de los lineamientos del partido. Desde entonces ellos se estaban preparando para lo que sucede hoy.

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Yo soy colombiano, plenamente latinoamericano, y estoy casi que convencido de la gran ignorancia que tenemos sobre la historia de un país muy singular, como es Cuba, historia llena de luchas por su propia independencia. Repasando mi historia de la primaria y la secundaria (y ni hablar de la universidad) descubrí que generalmente en los colegios y universidades – en Colombia y por fuera de ella – no nos enseñan sobre la historia real de Cuba, ni sobre su importancia para los imaginarios futuros posibles de nuestras propias sociedades. Desde Cuba aprendí varios de los lineamientos posibles para varios aspectos de nuestras sociedades, inspirados en el socialismo real y concreto construído en América Latina.

La realidad que conocemos generalmente sobre Cuba tiene que ver más con sus deportistas, con la bella música (todas sus expresiones), la medicina realmente popular y para todos, la educación de buena calidad y el rol internacionalista cubano, demostrado en todos los frentes. Pero no sabemos – o sabemos muy poco – sobre su historia o sobre el rol jugado por Fidel, por el Ché y por todos los cubanos y cubanas. Yo comencé a indagar luego de las dos visitas que hice en 1995, y luego por un bello libro sobre Fidel, que me regalaron Ingrid y Pablo. Esta fue la oportunidad de seguir desarrollando el conocimiento sobre Fidel y sobre otros compañeros de lucha como José Martí, el Ché, Raúl Castro, Camilo Cienfuegos, Hugo Chávez, y muchos otros.

Los papas recientes, el presidente Obama, el presidente Lula y numerosos de nuestros líderes colombianos del gobierno y de la FARC han estado allí recientemente y todos pueden afirmar que el socialismo cubano sigue vivo, como vivos están Raúl y millones de compañeros que han logrado que la experiencia se haya desarrollado, a pesar del bloqueo económico (desde 1960) que le puso los Estados Unidos luego de que triunfó la revolución, en 1959.

Fidel Castro murió antier, pero Fidel no ha muerto y sigue siendo el comandante de una revolución global, que va despacio, pero que va, inspirada en valores socialistas. Fidel nació en 1926, hijo de un campesino gallego, educado en colegios de hermanos lasallistas y jesuitas, buen deportista y rebelde desde siempre. Murió en combate en 1895. El pensamiento y las luchas de José Martí (lucha por la independencia nacional en el siglo XIX, contra España y contra los Estados Unidos) le influyeron desde temprano. Le influyeron también las luchas de Antonio Guiteras, Raúl Roa, José Ingenieros y muchos, muchísimos otros. El marxismo de Fidel no es solo de los libros, sino que es el resultado de un acumulado histórico de su propio país y de varios otros. Derrotada la revolución del 33 en Cuba, llegan diversos gobiernos, hasta llegar al segundo gobierno de golpe de estado, de Fulgencio Batista (1952-1959). Y sucede la revolución.

• la revolución cubana la hicieron los cubanos y nos fue el resultado de la acción de la Unión Soviética. Por ello es importante para los movimientos sociales actuales en todo el mundo. Tanto el mundo rico como el mundo menos rico.

• es importante leer “El Socialismo y el Hombre en Cuba”, escrito por el Ché.

• uno de los valores especiales de Fidel fue el lograr la unidad de los varios movimientos Revolucionarios que había en Cuba.

• desde el 17 de mayo de 1959 salió la primera reforma agraria en Cuba; a lo largo de los años, y en particular desde el período especial que mencionamos arriba (falta de combustibles y de mecanización industrial), surge una de las principales experiencias de agricultura urbana a nivel mundial, y que se condensa hoy en esto que llamamos agroecología, centrada alrededor de la agricultura familiar.

• la agroecología surge como práctica, como ciencia y como movimiento social internacional.

• desde 1961 Cuba completa el 100% de alfabetización; según las pruebas Pisa, hoy día un país como Colombia tiene el 60% de analfabetismo funcional: leemos pero no entendemos lo que leemos! (Ver http://www.elespectador.com/opinion/a…).

• “Las divergencias entre Cuba y la URSS, aun manteniendo el vínculo, la solidaridad y la colaboración recíproca, no son solo políticas. Son también teóricas e ideológicas. La polémica se da al interior del marxismo. En el pensamiento de Fidel (y de los principales dirigentes de la revolución como el Che Guevara), la ética, la voluntad, la subjetividad, la historia y la praxis aparecen como ejes centrales en oposición al economicismo, al etapismo, al determinismo y al eurocentrismo de aquel marxismo consagrado como “oficial” en la antigua URSS”, nos indica Néstor Kohan.

• “Che dice a quienes se mueven bajo otros proyectos: ustedes y nosotros queremos lo mismo. Pero nuestros caminos – los del socialismo – son muy distintos”.125

• Fidel y la revolución acogieron fuertemente las ideas de Antonio Gramsci sobre la importancia de los cambios culturales dentro de la revolución: arte, danza, teatro, música, y literatura. Fidel añadiría los deportes.

• Lo que pidió Fidel en 1987: “Yo lo que pido modestamente, en este XX aniversario, es que el pensamiento económico del Che se conozca aquí, en América Latina, en el mundo capitalista desarrollado, en el Tercer Mundo y en el mundo socialista, !Qué también se conozca allí! ¡Que se conozca!”(discurso del 8/10/1987).

• En septiembre de 2015 el Papa Francisco visitó a Cuba. Hace un par de meses Barak Obama visitó a Cuba junto con su esposa y sus dos hijas, y prometió apoyo para terminar el embargo. Todo va indicando que Cuba se abre al mundo, y que tanto los hermanos Castro dejan el gobierno, pero que la dirección comunista continuará. Han pasado 66 años desde que se inició el bloqueo, y… el bloqueo sigue ahí! Mientras tanto vamos todos aprendiendo de cómo se logra plantar, desarrollar y cultivar una revolución social que ha logrado impactos fundamentales en:
1. Educación
2. Salud,
3. Cultura
4. Construcción de vías,
5. Servicios públicos baratos y al alcance de todos;
6. Reforma agraria;
7. Igualdad de género

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• Según http://otra-educacion.blogspot.com.co…, Cuba es el país que ha obtenido los mejores resultados escolares en ambas pruebas LLECE aplicadas hasta hoy (1997 y 2005-2006), en ambos casos con una gran diferencia respecto de los demás países que han participado en estas pruebas en América Latina y el Caribe (cabe recordar que las pruebas LLECE incluyen tanto a escuelas públicas como privadas). Cuba, no obstante, está insatisfecha con su sistema educativo y reconoce la necesidad de cambios mayores en sus políticas educativa, cultural y social. Una muestra de que los resultados de las pruebas escolares son insuficientes para dar cuenta de la calidad educativa y que los ránkings formalmente establecidos e internacionalmente validados pueden tener escasa relevancia frente a las expectativas y a los parámetros que pueden fijarse internamente los propios países.

Yo quiero agradecer a Cuba – y en particular a Fidel – por toda la facilitación que hicieron durante la última década para que se lograse – por dos veces ya! – la firma del acuerdo de paz entre el gobierno y las FARC en Colombia. Quiero agradecerles a los cubanos las prácticas urbanas de la agroecología que se van extendiendo por todo el mundo.

Gracias por haber soñado un mundo diferente en que defendamos los derechos de todos!

Colombia in the United Kingdom

When I first met Juan Manuel Santos, the two of us were about 5 (or 4?) years old and the two of us were attending the Instituto Zamora, some kind of nursery (a story to tell latter) near Chapinero. It was 1955 and we were not aware that the whole country was starting its national conflict, resulting in more than 220 thousand people killed and that it would take more than fifty years to start its ending and to go into a Peace Process that will take around 10 years from now. At that time he was not aware that he would become president of Colombia in 2010. We were not aware that our family would live in the United Kingdom for 15 years, that we would become British citizens and that I would meet Juan Manuel Santos again in 2012.

When we met for the second time, obviously I knew who he was. He knew also who I was and when we met, we had a big smile and a friendly shake of hands. At that moment I was part of an NGO coalition, trying to evaluate how the Colombian government was dealing with human rights defence. Our meeting happened at the Foreign Commonwealth Office, just after he had met the PM David Cameron. It became evident to us that the Colombian government was doing its best to defend human rights and that it was following a plan negotiated with the British government, the Private Sector and the UN. At this moment in 2012 he would not be aware that the agreement with the FARC would happen in 2016 and that he would get the Nobel Peace Prize because of agreeing peace with the FARC.

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I am not watching TV anymore. This morning it was very special to watch the live programme broadcasted by Colombian TV, showing Queen Elizabeth II welcoming president Santos. It was great to see that the London Eye and one of the most important avenues leading to Buckingham Palace were covered with the Colombian and the British flags. Later today, he spoke to the Parliament and he met the PM Theresa May.

It has been astonishing to listen to the Colombian radio and to read newspapers in which some of the journalists consider this visit to be an ordinary one, with no relevance for Colombia. Lot of comments and jokes made by the journalists reflect that people don’t understand the relevance of meeting the British leaders and the companies and investors. Though the president is visiting the Queen, my impression is that the real visitor is the Colombian Peace Process in which negotiators from the Government and from FARC demonstrated that they learned from the Northern Ireland peace process, which took a bit longer than ten years to negotiate.

While we lived in the UK for close to 15 years, I was trying to see what was the meaning of being Colombian in a multi-racial and multi-cultured country as it has been the UK since its beginning. What was the meaning of speaking Colombian Spanish in a city in which more than 210 languages are spoken regularly?

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A significant Colombian presence in London starts with ex-president Alfonso López Pumarejo passing away in London in 1959. Later, during the following 4 decades, while the violence in Colombia escalated, more than 90 thousand Colombians arrived as political refugees. They are Londoners and many of them live around Elephant and Castle. Though many of them don’t speak English yet, they keep cooking almojábanas, arepaehuevo, pan de bono and good chocolate. They make tamales and black pudding and they serve the dishes with plantain leave.

Colombians became relevant in the leadership of the International Coffee Organisation, where Juan Manuel Santos was an important leader during 1970-1980. During the next years, when the global coffee price had to be negotiated, the ICO leader was Néstor Osorio, who is the present Colombian ambassador.

Art gave us other ways to be present.

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It was quite interesting for me to attend policy meetings on the trade agreements held near the Exchange Square and regularly see details of Fernando Botero’s fat muse observing (and smiling) what was happening with the Sterling Pound and the indexes reflecting negotiations with all currencies. It was surprising for us to see that his exhibitions on Abu-Ghraib didn’t achieve any type of relevant comment from art experts. It was quite different for us to appreciate Shibboleth, built by Doris Salcedo in the Tate Gallery. It was in 2009 when we watched Shibboleth (a growing and scaring flaw network representing racism and the fear on migrants) intervening in the floor of the Tate Gallery. Though it deals with racism, for me it was a reflection of the Colombian conflict, with Colombian reality (fracturing the ground in so many different directions) running in parallel (without meeting it!) with the history of modernity and of human rights.

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My hope is that Juan Manuel Santos visit to the UK will represent the moment when Colombians met modernity, the value of human rights for all, the fight against inequality and the respect of women’s rights. I hope that the president’s visit to London means that the names of people killed or disappeared during the conflict that were presented by Doris Salcedo in Bogota’s central plaza few weeks ago, will be respected and will take Colombia away from any internal armed conflict forever.

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