Blanco es y Gallina lo Pone, qué es?

“Blanco es, gallina lo pone y … frito se come; qué es?”   Este es el dicho popular utilizado cuando uno tiene una adivinanza o un problema cuya solución es obvia. Aunque he sabido este dicho desde cuando era un niño, nunca me había imaginado cómo era la vida de las gallinas, o la de gallo y mucho menos cuando deciden (porque ellas son las que deciden!) que quieren tener pollitos. Todo esto lo he ido aprendiendo durante  el último medio año!

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Hace 177 días trajimos un gallo, tres gallinas y un pollo a La Costanza. Fue cuando comenzamos a aprender de ellos. Muy pronto descubriríamos que las gallinas no necesitaban el gallinero que “habíamos construido (Marcolino y Milton lo construyeron!) para que quedasen encerradas”. A las cuatro de la tarde de cualquier día, ellas entraban al gallinero y descansaban.

La primera tensión real  surgió cuando buscando gusanitos y lombrices, las gallinas desenterraron dos de las plantas de calabacín que había sembrado. La lucha siguió con las astromelias, con las remolachas, con las lechugas y con la rúgula. Nos dimos cuenta que si no cercábamos la huerta, tendríamos que encerrar las gallinas y nuestro punto de partida es que ellas fuesen libres.  Pero también aprendimos que todos los suelos se fertilizaron y comenzamos a producir compost de mejor calidad.

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Mientras construimos la cerca para proteger las lechugas y todas las demás plantas, fuimos aprendiendo sobre las gallinas y sus hábitos sociales. Fue muy interesante ver cómo exploraron muy tranquilamente la totalidad del terreno, y esto fue clave para poner huevos donde ellas consideraron mejor. Casi que desde que llegaron, comenzamos a tener de a 3 huevos criollos cada día y pudimos repartirlos entre nosotros, Doralba y Orlando.  Ha llovido montones y hemos aprendido que “aunque llueva a mares, el gallo no deja sus cantares”.  Aunque ya nos familiarizamos con su canto, a veces arranca como a las 3 o a las 4 de la mañana!

 Ahí tiene la gallina los ojos, donde tiene los huevos y los pollos

En el día No. 44 desde su llegada, una de las gallinas quedó culeca, comenzó a agrupar los huevos de ella (y nosotros adicionamos los de las otras dos gallinas) y ella quedó empollando 11 huevos. Entendimos entonces que “el que no arriesga un huevo, no saca un pollo”. Sucede con las gallinas y … con todo en la vida.

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Fue muy impresionante ver cómo ella se quedó totalmente quieta durante las siguientes 3 semanas, hasta que comenzaron a romper las cáscaras los pollitos.  En el día 67 nació el primer pollo en La Costanza y luego otros 7. Se quedó quieta, calentando y cuidando a sus pollitos por otras 3 semanas. Son 6 semanas de retiro total, después de las cuales el grupo sale a conocer su territorio. Hoy todos se suben a los árboles y son pollos grandes, listos para ser sudados, fritos o vendidos al mejor comprador.

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En el día 152 la segunda gallina comenzó a calentar 15 huevos (cuando se considera que 11 ya son bastantes!) y en el día 174 nacieron 9 pollos y sigue calentando los otros 6!

Así pues que en menos de 6 meses tenemos gallo, 3 gallinas, 6 pollos grandes y unos 9 pollitos! Ahora comenzamos a descubrir la verdad del dicho anónimo de que “Doce gallinas y un gallo comen tanto como un caballo.

Muchas gracias Fidel !

Ayer agradecí a Fidel y hoy explico por qué quiero seguir aprendiendo de la experiencia que han ido construyendo los cubanos de la isla durante su revolución.

Yo estuve dos veces en Cuba, durante el llamado “período especial”. Ése período tan duro que se vino encima de la isla luego de que desapareció la Unión Soviética y cuando se arreció el bloqueo de los Estados Unidos. Cuando no había gasolina y todo tocaba hacerlo en la bici. Allá llegué a conocer La Habana y a trabajar con varios grupos de las tres grandes corrientes de lo que llamábamos sociedad civil y que en la isla estaba alrededor de los lineamientos del partido. Desde entonces ellos se estaban preparando para lo que sucede hoy.

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Yo soy colombiano, plenamente latinoamericano, y estoy casi que convencido de la gran ignorancia que tenemos sobre la historia de un país muy singular, como es Cuba, historia llena de luchas por su propia independencia. Repasando mi historia de la primaria y la secundaria (y ni hablar de la universidad) descubrí que generalmente en los colegios y universidades – en Colombia y por fuera de ella – no nos enseñan sobre la historia real de Cuba, ni sobre su importancia para los imaginarios futuros posibles de nuestras propias sociedades. Desde Cuba aprendí varios de los lineamientos posibles para varios aspectos de nuestras sociedades, inspirados en el socialismo real y concreto construído en América Latina.

La realidad que conocemos generalmente sobre Cuba tiene que ver más con sus deportistas, con la bella música (todas sus expresiones), la medicina realmente popular y para todos, la educación de buena calidad y el rol internacionalista cubano, demostrado en todos los frentes. Pero no sabemos – o sabemos muy poco – sobre su historia o sobre el rol jugado por Fidel, por el Ché y por todos los cubanos y cubanas. Yo comencé a indagar luego de las dos visitas que hice en 1995, y luego por un bello libro sobre Fidel, que me regalaron Ingrid y Pablo. Esta fue la oportunidad de seguir desarrollando el conocimiento sobre Fidel y sobre otros compañeros de lucha como José Martí, el Ché, Raúl Castro, Camilo Cienfuegos, Hugo Chávez, y muchos otros.

Los papas recientes, el presidente Obama, el presidente Lula y numerosos de nuestros líderes colombianos del gobierno y de la FARC han estado allí recientemente y todos pueden afirmar que el socialismo cubano sigue vivo, como vivos están Raúl y millones de compañeros que han logrado que la experiencia se haya desarrollado, a pesar del bloqueo económico (desde 1960) que le puso los Estados Unidos luego de que triunfó la revolución, en 1959.

Fidel Castro murió antier, pero Fidel no ha muerto y sigue siendo el comandante de una revolución global, que va despacio, pero que va, inspirada en valores socialistas. Fidel nació en 1926, hijo de un campesino gallego, educado en colegios de hermanos lasallistas y jesuitas, buen deportista y rebelde desde siempre. Murió en combate en 1895. El pensamiento y las luchas de José Martí (lucha por la independencia nacional en el siglo XIX, contra España y contra los Estados Unidos) le influyeron desde temprano. Le influyeron también las luchas de Antonio Guiteras, Raúl Roa, José Ingenieros y muchos, muchísimos otros. El marxismo de Fidel no es solo de los libros, sino que es el resultado de un acumulado histórico de su propio país y de varios otros. Derrotada la revolución del 33 en Cuba, llegan diversos gobiernos, hasta llegar al segundo gobierno de golpe de estado, de Fulgencio Batista (1952-1959). Y sucede la revolución.

• la revolución cubana la hicieron los cubanos y nos fue el resultado de la acción de la Unión Soviética. Por ello es importante para los movimientos sociales actuales en todo el mundo. Tanto el mundo rico como el mundo menos rico.

• es importante leer “El Socialismo y el Hombre en Cuba”, escrito por el Ché.

• uno de los valores especiales de Fidel fue el lograr la unidad de los varios movimientos Revolucionarios que había en Cuba.

• desde el 17 de mayo de 1959 salió la primera reforma agraria en Cuba; a lo largo de los años, y en particular desde el período especial que mencionamos arriba (falta de combustibles y de mecanización industrial), surge una de las principales experiencias de agricultura urbana a nivel mundial, y que se condensa hoy en esto que llamamos agroecología, centrada alrededor de la agricultura familiar.

• la agroecología surge como práctica, como ciencia y como movimiento social internacional.

• desde 1961 Cuba completa el 100% de alfabetización; según las pruebas Pisa, hoy día un país como Colombia tiene el 60% de analfabetismo funcional: leemos pero no entendemos lo que leemos! (Ver http://www.elespectador.com/opinion/a…).

• “Las divergencias entre Cuba y la URSS, aun manteniendo el vínculo, la solidaridad y la colaboración recíproca, no son solo políticas. Son también teóricas e ideológicas. La polémica se da al interior del marxismo. En el pensamiento de Fidel (y de los principales dirigentes de la revolución como el Che Guevara), la ética, la voluntad, la subjetividad, la historia y la praxis aparecen como ejes centrales en oposición al economicismo, al etapismo, al determinismo y al eurocentrismo de aquel marxismo consagrado como “oficial” en la antigua URSS”, nos indica Néstor Kohan.

• “Che dice a quienes se mueven bajo otros proyectos: ustedes y nosotros queremos lo mismo. Pero nuestros caminos – los del socialismo – son muy distintos”.125

• Fidel y la revolución acogieron fuertemente las ideas de Antonio Gramsci sobre la importancia de los cambios culturales dentro de la revolución: arte, danza, teatro, música, y literatura. Fidel añadiría los deportes.

• Lo que pidió Fidel en 1987: “Yo lo que pido modestamente, en este XX aniversario, es que el pensamiento económico del Che se conozca aquí, en América Latina, en el mundo capitalista desarrollado, en el Tercer Mundo y en el mundo socialista, !Qué también se conozca allí! ¡Que se conozca!”(discurso del 8/10/1987).

• En septiembre de 2015 el Papa Francisco visitó a Cuba. Hace un par de meses Barak Obama visitó a Cuba junto con su esposa y sus dos hijas, y prometió apoyo para terminar el embargo. Todo va indicando que Cuba se abre al mundo, y que tanto los hermanos Castro dejan el gobierno, pero que la dirección comunista continuará. Han pasado 66 años desde que se inició el bloqueo, y… el bloqueo sigue ahí! Mientras tanto vamos todos aprendiendo de cómo se logra plantar, desarrollar y cultivar una revolución social que ha logrado impactos fundamentales en:
1. Educación
2. Salud,
3. Cultura
4. Construcción de vías,
5. Servicios públicos baratos y al alcance de todos;
6. Reforma agraria;
7. Igualdad de género

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• Según http://otra-educacion.blogspot.com.co…, Cuba es el país que ha obtenido los mejores resultados escolares en ambas pruebas LLECE aplicadas hasta hoy (1997 y 2005-2006), en ambos casos con una gran diferencia respecto de los demás países que han participado en estas pruebas en América Latina y el Caribe (cabe recordar que las pruebas LLECE incluyen tanto a escuelas públicas como privadas). Cuba, no obstante, está insatisfecha con su sistema educativo y reconoce la necesidad de cambios mayores en sus políticas educativa, cultural y social. Una muestra de que los resultados de las pruebas escolares son insuficientes para dar cuenta de la calidad educativa y que los ránkings formalmente establecidos e internacionalmente validados pueden tener escasa relevancia frente a las expectativas y a los parámetros que pueden fijarse internamente los propios países.

Yo quiero agradecer a Cuba – y en particular a Fidel – por toda la facilitación que hicieron durante la última década para que se lograse – por dos veces ya! – la firma del acuerdo de paz entre el gobierno y las FARC en Colombia. Quiero agradecerles a los cubanos las prácticas urbanas de la agroecología que se van extendiendo por todo el mundo.

Gracias por haber soñado un mundo diferente en que defendamos los derechos de todos!

Agroecología – Chía compra Chía

Cuando terminé de estudiar ingeniería mecánica en 1976, jamás me imaginé – ni nadie pudo pensar – que 40 años después estaría vendiendo verduras en la plaza! Fueron muchos y muy bellos los caminos para llegar a ése estreno del próximo domingo, cuando seré vendedor para Horti-Aroma Chiguata en la plaza de Chía.

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En la Asociación somos veinte familias que estamos dedicados a producir hortalizas limpias dentro del campo de la agroecología. Nos hemos asociado con Asobiosanos (vecinos de aquí del Sector Juntas de la Vereda La Balsa), con ASOPACUN (especies menores), con Aromáticas y con la Asociación de Desplazados del Huila que viven en Chía, y en la plaza representaremos una expresión de la agroecología.

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Hemos obtenido de la alcaldía un precioso local en el cual comenzaremos a interactuar con los clientes de la plaza, para mostrarles la importancia de la producción orgánica. Entre todos acreditaremos nuestra marca “Chía compra Chía”.

Desde La Costanza aportaremos uchuvas, curubas, acelgas y una que otra yerbita. Los otros compañeros de Chiguata aportarán rúgula, espinacas, remolacha, maíz y lechugas. Otros vecinos traerán arroz (desde el Tolima) y berenjenas encurtidas.

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Si el sábado estoy inspirado, amasaré pan!

VII Simposio de Agro-negocios Universidad de La Salle, 27 de octubre de 2016

Fue una buena experiencia responder a la invitación que nos transmitió nuestra profesora del SENA, Diana Paola para participar en el VII Simposio de Agronegocios, realizado en la Universidad de La Salle. Junto con los delegados de HortiAroma Chiguata, llegaron otros 300 participantes.

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El Vice-rector de la Universidad de la Salle indicó sobre el interés nacional e internacional que hay sobre el campo colombiano y le dio atención especial al índice de competitividad desarrollado por la Universidad de Harvard y que se aplicó a 140 países. En el ámbito general, Colombia quedó en la posición 61, que está relativamente bien. En algunos sectores nuestra calificación no fue tan buena: instituciones (114), costos del terrorismo (136), recursos del Estado (131), los políticos (131), y, costos de política agrícola (132).  Teniendo presente que el conflicto armado ha tocado unos 400 municipios, el proceso de paz y las reformas deberían traer beneficios importantes. Ver http://reports.weforum.org/global-competitiveness-report-2015-2016/

El Dr. Aguilar se refirió a la importancia de las Alianzas Productivas para el desarrollo territorial, que se han desarrollado en unos 20 países (Colombia entre ellos) en los últimos 15 años. Hay un proceso de acompañamiento integral y el sistema ha generado su propio banco. Será importante conseguir la documentación para ver posibilidad de utilizar herramientas que están disponibles. El correo electrónico del expositor es nelson.aguilar@minagricultura.gov.co

El Dr. Aguirre hizo su presentación sobre Augura, en Urabá, concentrada totalmente en la producción y comercialización del banano. Es interesante ver que dentro de Augura se encuentran trabajando asociadamente los productores y los comercializadores. Interesante ver que es Colombia el país que mejor salarios ofrece a los trabajadores. Me pareció interesante ver cómo parte importante del trabajo se proyecta en la dimensión social, y del conjunto de labores han surgido héroes y heroínas como Caterine Ibarguen, Cuadrado… y un largo etc. deportivo.

Rosalba Frías  se refirió al agronegocio como opción para alcanzar la vida querida, y compartió resultados de una investigación que viene realizando por más de 3 años  con la Fundación Susyusama (que trabaja con el IMCA). Fue muy rico ver que se refería a Nariño, al Cauca y al Ecuador, y que muchos de los elementos abordados se refieren a los mismos nuestros de aquí de Chía. Fue interesante ver cómo la iniciativa de grupos de ahorro ha sido promovida por las mujeres. Me pareció central ver el rol que juega el concepto de Vida Querida y del Buen Vivir.

Luego del almuerzo la Señora Rivera presentó sobre Marviva. Aunque se refería al mar, tenía elementos que son poderosos para nuestro trabajo. Se refirió a la importancia de crear cadenas de valor que sean socialmente responsables y se refirió en detalle a dos de ellas que ofrecen muchos aprendizajes: (a) la cadena que se origina por los pescadores en Bahía Solano, el pescado es conservado por Redefrío, y es consumido por los clientes del WOK. Lleva desarrollándose 7 años y logra relacionar de manera impresionante al cliente del Wok que come pescado y al pescador de Bahía Solano! (b) la cadena de los pescadores de Nuquí, cuyo pescado es conservado por Fishmare y es consumido por los clientes de Takami. Esta cadena ha logrado desarrollar estándares de cumplimiento

Edward Baquero presentó sobre el trabajo de transformación hecho por Fedecacao. Fue un descubrimiento ver que somos productores ancestrales y que se produce en todo el país. Chévere ver que hay concentración del mejor cacao en Santander y Arauca, y que hemos sido seleccionados como los mejores productores  en las ferias de París, en 2010, 2011 y 2015. Es curioso enterarse que fuimos importadores de cacao y que hoy somos exportadores de cacao de la mejor calidad. En la parte final la presentación se centró en las BPA y en el rol que jugaban actualmente víctimas y victimarios dentro de procesos exitosos.

El Dr. Ulloa presentó el trabajo de Asohofrucol, y dio atención a los factores fundamentales para tener éxito en el sector. Se refirió a frutas y verduras, muchas de ellas como las que nosotros trabajamos. Será importante para nosotros contactarlos y ver cómo logramos postularnos para 2017, de modo que tengamos acceso a la oferta de recursos institucionales. Será importante que estudiemos el Plan Nacional de Fomento Hortifrutícola 2012-2022. Ver: http://www.asohofrucol.com.co/archivos/biblioteca/biblioteca_204_Dr.%20Alvaro%20Ernesto%20Palacio%20Pelaez.pdf

La Doctora Patricia Bejarano compartió una rica presentación sobre el corredor Chingaza-Sumapaz – Guerrero – Guacheneque. Fue muy impresionante ver como la Sabana de Bogota y alrededores somos el 25 % de la población colombiana, ocupamos el 1% del territorio nacional y nos estamos tomando el agua de los páramos y parte de la de la cuenca del Orinoco.

Jaime Forero / Universidad de la Salle – se concentró en competitividad y producción en los territorios rurales. Con base en casos concretos de empresas gigantescas (Fazenda) y de empresas pequeñas (“Pollos de doña Etelvina”), ambos sectores globalizados, concluye que en ambos se puede ser altamente competitivo y que esta no depende de la gran o pequeña escala, ni de la productividad. Los resultados muestran la alta competitividad (capacidad de establecerse y de expandir en los mercados) del campo colombiano. Los ejemplos muestran que ambas son viables y que hay espacio para todos.

Finalmente, Marlon Vinicius Brisola (de la Universidad de Brasilia) habló sobre territorios rurales competitivos, a partir de la experiencia gigantesca de Brasil. Aunque reconoció la importancia de los 4 sectores (estructural, social, institucional y capital), dió preponderancia a los dos últimos.

Algunas conclusiones:

  1. Me parece que fue importante haber participado desde la perspectiva personal y también desde HortiAroma Chiguata. Será importante ponerle atención a las invitaciones de Paola.
  2. Fue muy rico compartir la experiencia con Teresa y con Fernando, y estoy seguro que desde los cuatro (incluida la profe) podremos compartir aprendizajes.
  3. Todas las presentaciones fueron buenas. Me pareció importante la conversación que tuvimos con Rosalba Frías. Sera bueno que busquemos a Constanza González en Tenjo, pue ella lidera una excelente experiencia de agricultura orgánica.
  4. Todas las presentaciones serán enviadas a los participantes. Una vez que las recibamos podremos compartirlas con los demás socios de HortiAroma Chiguata.
  5. Deberemos elaborar un plan de acción para:
  • Leer texto de competitividad de la Universidad de Harvard y ver puntos claves
  • Desarrollar relación con Constanza Gonzalez/Tenjo
  • Establecer una relación con Asohofrucol
  • Conocer la experiencia de “Pollos de doña Etelvina” o similar y ver la manera de relacionarla con las cadenas realizadas desde Wok y desde Takami.

Viviendo La Vida Loca

Entre el 20 y el 29 de enero La Vida Loca tuvo dos caras: la británica y la holandesa.

Primera: siete días deliciosos comiendo junto con Juan David los almuerzos caseros y tomando chocolate con arepa de chócolo en Elephant and Castle. Al lado del Támesis pude sentir las vibraciones de Madiba con “Mi Vida es la Lucha” y en Richmond sí fue carpintería pura:  junto con Pablo e Ingrid armamos la cuna-cama y el cochecito de Ernesto. Fueron parte de los preparativos para la llegada del primer nieto dentro de un par de semanas! Fue la ocasión de celebrar el cumpleaños de Pablo junto con familia y amigos.

Segunda: el paso por Amsterdam sirvió para confirmar la buena calidad del informe sobre Acceso a Semillas que será publicado a finales de febrero. El informe abrirá un debate que confrontará al monopolio mundial que tienen los gigantes productores de semillas con la sabiduría y el arte de la custodia de las semillas ancestrales nuestras, desarrollados por los campesinos e indígenas. Esto lo veremos también hacia finales de febrero.

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Sacando el jugo !

Ayer almorzamos con Andy y Ali en el British Museum. Ellos son médicos que dedican una buena parte de su tiempo a producir sus propios alimentos. Ellos nos contaban cómo hoy día las estadísticas indican que la mortalidad por cáncer sigue subiendo. Hoy comencé a Googlear estas cifras y me he encontrado con esta página http://www.who.int/cancer/media/AccionMundialCancerfull.pdf

Los porcentajes mayores de muertes por cáncer está en Norteamérica, Europa y Australia. Cómo se relacionan estos resultados con los sistemas de salud existentes (los más avanzados) y con la alimentación disponible (supuestamente la mejor)?

Ayer domingo por la tarde fui a Wholefood a comprar alimentos orgánicos. El almacén ya estaba cerrado y me tocó esperar hasta hoy para comprar los jugos y verduras que quería utilizar: apio, pepino cocombro, zanahorias, espinacas, brócoli, limones, acai, turmeric, remolacha y granada. Yo podría haber comprado este mercado en Tesco o en M&S o en Waitrose, pero entonces no podría certificar que todos los productos fuesen orgánicos y buenos para la salud.

Frutas y verduras orgánicas

Frutas y verduras orgánicas

En el camino de regreso a la casa pensé que hace pocas semanas no me interesaba que los productos fuesen orgánicos o no, pero ahora se volvió una distinción importante, ya que la mayoría de productos que uno compra aquí o en Bogotá o en cualquier ciudad del mundo (¡) provienen principalmente de la agro-industria que usa abonos químicos, fertilizantes, insecticidas, hormonas y un largo etc. relacionado con la producción industrial requerida para alimentar los 7.2 billones de personas que vivimos hoy en el planeta tierra.

Los buenos alimentos no son solamente dinero

Los buenos alimentos no son solamente dinero

Ser capaces de producir industrialmente es sinónimo de producir barato y de poner al alcance de la mayor parte de la población productos que puedan pagar. Pero entonces recordé inmediatamente la situación actual de Bolivia o la de Colombia hace algunos años, donde la mayor parte de los alimentos dependen de la agro-ecología, usan productos industrializados en una escala menor y se acercan más al concepto de ser orgánicos.
Mi reflexión me llevó inmediatamente a cuatro trabajos relacionados con el tema y que he leído recientemente:
– El trabajo “The Gerson Therapy”, programa nutritivo para el cáncer y otras enfermedades, escrito hacia 1926.
– El trabajo de Dean Ornish, “Program for Reversing Heart Disease”, escrito a final de los 80s y que fue traducido del inglés por mi mama, para ver cómo mi hermano Juan Manuel enfrentaba las enfermedades cardiovasculares a partir de usar buenos alimentos.
– El libro “Anti-cáncer” del Doctor David Servan-Schreiber, que mi mamá comenzó a utilizar hace pocos meses para enfrentar el cáncer de pulmón que le apareció antes de cumplir 86 años.
– Y más recientemente, el trabajo sobre Agro-Ecología, escrito por Stéphane Parmentier, de Oxfam Solidarité/Bélgica.
Los cuatro textos son muy ricos y hay que estudiarlos en detalle. Lo que sería importante decir por el momento es el nivel de coincidencia que presentan sobre los siguientes aspectos:

1. La población sigue creciendo y el medio ambiente en ciudades y campos se sigue deteriorando mediante contaminantes del aire, del agua, de los alimentos, bajando la capacidad del sistema inmunológico. El Dr. Gerson identifica del orden de 50 de estos impactos.

2. Una buena dieta permite mejorar la bio-química de cada persona, aumentando la capacidad de resistir (y de reversar) problemas degenerativos como la obesidad, la tensión alta, ataques cardíacos, osteoporosis, diabetes y diverso tipo de cánceres.

3. Un sistema vegetariano, ojalá orgánico, permite mejorar el desempeño del sistema inmunológico de cada persona y de la sociedad;

4. La buena comida corrige el funcionamiento deficiente de algunos órganos;

5. Todos identifican productos que generan problemas: sal, azúcar, estimulantes (café), alcohol, grasas.

6. La necesidad de un enfoque holístico, que incluya nutrición buena, cuidado médico, el ejercicio que sea adecuado, y un acercamiento orgánico a la espiritualidad, cualquiera que ella sea. Cuerpo y espíritu están fuertemente ralcionados!

Si examinamos cómo se proyectan estos enfoques sobre los distintos países, vamos a encontrar que en países vegetarianos como la India, los porcentajes de cáncer son significativamente menores que los de aquellos países donde se come todo tipo de carne y de productos procesados, como Estados Unidos, Europa o Australia.

En el siglo 21 hemos llegado a una especie de enfrentamiento de dos sistemas. Tenemos por un lado el sistema de lograr una buena dieta (y todos sus impactos positivos mencionados), que requiere sistemas de producción más rudimentarios (o “atrasados”, con productividades más bajas que la industrial, dentro del campo de la agro-ecología). Tenemos en el otro extremo el uso de alimentos industrializados (los más baratos) que generan enfermedades y que requieren del tratamiento curativo por los sistemas médicos, usando la ciencia y la tecnología más avanzadas. Los alimentos son ‘baratos’, pero los altos costos financiero y en número de vidas de los sistemas curativos dependen del acceso real de cada persona a la salud pública o a los sistemas privatizados de salud. En otras palabras, los más pobres tienen menos posibilidades de que los atiendan y se mueren más pronto que tarde.

Observando los diferentes análisis y tendencias, la solución al problema grande de la salud de la mayoría de la gente pareciera estar del lado de que estado y sociedad ‘regresen’ a promocionar la pequeña agricultura (la agro-ecología), o la agricultura industrializada orgánica, que permitan bajar todo tipo de contaminación, y que faciliten el acceso barato a una alimentación de calidad.

La Pachamama dándonos la buena vida

La Pachamama dándonos la buena vida

Terminadas estas reflexiones, comencé juiciosamente a hacer mi jugo de frutas y verduras! Sirven para algo? La verdad es que yo creo que estos jugos llevan una fuerza vital originada en las frutas y verduras. Claro está que no vienen de botella alguna, son jugos frescos que deben ser preparados para el momento en que serán bebidos.

Hmmmm ... delicioso y saludable!

Hmmmm … delicioso y saludable!

Gustu World’s best restaurant in Calacoto, La Paz

In order to celebrate the good news we got, we went to the Gustu restaurant in Calle 10, #300 in Calacoto. We wanted to celebrate, and that was all! We had no idea about what we would find.

First we had two cocktails: Constanza’s got ginger beer with some spices, and mine was cucumber with other herbs. We started to enjoy the fabulous flavours, when a waitress came with delicious French fries with special condiments. She started to explain what the main components were. The experience kept improving when we got local bread with three types of butter: normal butter, quinua butter and coca butter. What a delicacy!

Lovely potatoes on a stone tray

Lovely potatoes on a stone tray

Then we went into the main dishes. Constanza had Solomillo, with blood powder, while I had Surubi (local fish) with cooked and fried plantains, all served on a plantain leaf. This was real delight. Then we had plátano and sandia as desserts, and the whole meal finished with Coa Mate and Huira Mate.

Though we were happy because the restaurant and its quality food were the result of Denmark and Bolivia cooking together, in reality we had no idea where we were.  After having drunk the two mates, I had no idea about what was Noma or who is Claus Meyer. I didn’t know that Claus Meyer is the Danish chef who has been selected several times as best cook in the world, and Noma is the best restaurant in Copenhagen! How to link Meyer, Noma and Calacoto?

There were two main reasons for Claus Meyer to select La Paz: one was the infinite variety of local food coming from the altiplano, from the Amazons and from the Chaco, which gives anyone with a bit of creativity the enormous possibility of developing delicious local, seasonal cuisine! Through the Bolivian experience Gustu is developing food and dishes at the international/global level. The second main reason to select Bolivia was because of the partnership that Meyer had developed with the Danish NGO Ibis, who works also in Bolivia.

Gentle and friendly service

Gentle and friendly service

After paying our bill, we were ready to leave. The administrator called a taxi that would take us back home. The taxi took its time… and didn’t come. Then the administrator asked us if we wanted to visit the kitchen.  The second cook in command came to us. Though we were expecting to visit the kitchen that you see from your table, we were amazed when she took us to the underground, where the main dishes are prepared. About 50-60 Danish and Bolivian cooks were there, doing real magic. Then we went into de Laboratory, where the main Cook develops the menu and the dishes which are changed regularly. There we could see the boards, formulas, trials and errors!

Picante, picante!

Picante, picante!

Gustu is a delicious place to go.  It is a place like Heston Blumenthal’s in London, but using local Bolivian food with its particular flavour and delight. Food is served by waitresses who take the time to explain what you are eating. If you want to develop a really strategic project on Food Security or Food Sovereignty, Gustu is a place to learn about it.

If you go to La Paz, you should try it!